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Mar, Ago

Restringir los vuelos a baja altitud puede extender la vida del bombardero B-1B

(Imagen aereo.jor.br) La capacidad de baja penetración de Lancer puede perderse para reducir la fatiga del armazón de la aeronave

Estados Unidos

El bombardero B-1B Lancer de la USAF, un avión diseñado con capacidad de baja penetración, puede terminar su vida realizando misiones solo a altitudes más altas. El cambio es una de varias opciones que se están considerando para mantener el avión volando en los años venideros. La razón es el desgaste que las misiones de baja altitud causan en la estructura del avión.

"Estamos trabajando en estrecha colaboración con equipos, equipos de mantenimiento, ingenieros y comandantes de la industria para identificar y determinar qué cambios, si los hay, se pueden realizar a medida que equilibramos la necesidad operativa hoy con la longevidad de la estructura B-1 para el futuro ", dijo el teniente coronel David Faggard, portavoz del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea.

Específicamente, las autoridades están evaluando si los ciclistas deben dejar de usar la función de seguimiento del terreno a baja altitud del B-1, conocida como modo TER FLW (seguimiento del terreno), durante el entrenamiento. El modo se activa mediante un simple cambio en la aviónica del avión.

"El B-1 y sus tripulaciones han brindado apoyo profesional y continuo en la lucha contra el terror durante décadas, una misión para la cual el avión no fue diseñado", dijo Faggard.

“Estamos construyendo un plan de transición viable para movernos de la fuerza de bombarderos que tenemos ahora a la fuerza de bombarderos del futuro. Podemos cambiar las tácticas: cambiar, recuperar o evitar las tácticas o procedimientos necesarios en cualquier bombardero en cualquier momento en el futuro ", dijo Faggard el viernes.

TER FLW, que permite que la aeronave opere a baja altitud, fue diseñado para que el B-1 "evite los radares soviéticos, vuele debajo de ellos, lleve armas nucleares y evada el sitio", dijo el mayor Charles "Astro Kilchrist, entonces jefe de entrenamiento del 9º Escuadrón de Bombardeo en la Base de la Fuerza Aérea Dyess, Texas, en una entrevista de 2017.

Las pruebas de fatiga estructural han demostrado que el entrenamiento a baja altitud puede causar estrés adicional en la estructura del avión , según dos fuentes de la Fuerza Aérea familiarizadas con las discusiones. Por lo tanto, el argumento para limitar los vuelos de TER FLW en el futuro.

No es raro que los bombarderos cambien la forma en que vuelan. Por ejemplo, los pilotos B-52 Stratofortress ya están evitando volar bajo debido a la tensión adicional en la venerable estructura del bombardero , según Alan Williams, vice-monitor para el elemento del programa B-52 en el Comando Global Strike. Williams ha estado involucrado en la comunidad B-52 desde 1975.

B-52

"Cuando comencé a volar el B-52, estábamos bajando a 300 a 500 pies sobre el suelo", dijo en una entrevista en agosto. “A las dos de la mañana, volaríamos sobre el oeste de Wyoming y saldríamos cuatro horas más tarde sobre el este de Wyoming. Eso fue difícil para el avión ".

Continuó: “La baja altitud es mala para los aviones. Hay tantas fuerzas: atmósfera, turbulencia, todas estas cosas. [Pero] en los últimos 30 años, el B-52 ha regresado a lo que fue diseñado: un bombardero de gran altitud.

Los oficiales no han prohibido por completo a las tripulaciones B-52 que vuelen a baja altura, especialmente si están probando nuevas armas, según un oficial del sistema de armas de bombardero, que pidió no ser identificado porque no se le permitió hablar públicamente sobre el tema. .

Mientras que el B-52 seguirá volando hasta la década de 2050, mantener el B-1 viable hasta 2036 (la fecha de su probable retiro) ha sido una prioridad para el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea.

El comandante de brigada Tim Ray anunció en septiembre que la Fuerza Aérea había demostrado que podía modificar el Lancer para llevar más municiones, un paso que podría allanar el camino para futuras cargas útiles de armas hipersónicas a medida que el bombardero busca nuevas misiones. .

En pruebas con el 419 ° Escuadrón de pruebas de vuelo, los equipos de la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California, demostraron cómo los equipos podían conectar nuevos bastidores a los puntos externos del B-1 y reconfigurar sus compartimientos internos de bombas para transportar armas más pesadas.

"La conversación que estamos teniendo ahora es cómo haremos que la bahía de bombas lleve cuatro, posiblemente ocho, grandes armas hipersónicas allí", dijo Ray durante la conferencia anual de aire y ciberespacio de la Asociación de la Fuerza Aérea.

FUENTE: military.com (traducción y adaptación de Airpower del inglés original)

09/12/19

aereo.jor.br